mayo 30, 2024 07:04

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Renán Castro Madera, Director General

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Redacción/CAMBIO 22

Roberto Salazar, un infante de marina de los EEUU, fue atrapado liderando un grupo mexicano de contrabando de drogas cuando prestaba sus servicios en las fuerzas armadas, donde reclutó a infantes de marina dados de baja para que actuaran como traficantes. Esta semana un juez lo condenó a 12 años de prisión.

Fuera de un tribunal federal estadounidense, el fiscal federal Randy Grossman dijo a los periodistas que “Roberto Salazar se desempeñó como infante de marina, pero también llevaba una vida secreta como narcotraficante y líder de una organización de narcotráfico”.

 “Se suponía que estaba protegiendo y defendiendo a nuestro país, pero en lugar de eso, estaba causando un daño tremendo a los estadounidenses al importar fentanilo y otras drogas mortales y peligrosas a Estados Unidos”.

Cómo inició su carrera criminal

A lo largo de su infancia, Roberto Salazar II dividió su tiempo entre los EE. UU. y México, viajando a menudo a la ciudad fronteriza mexicana de Tijuana.

Su abogado defensor, Andrew Nietor, afirmó que Roberto fue adoctrinado en el mundo de las drogas por su padre, Roberto Salazar I, quien era “tanto abusivo como ausente”. Cuando Roberto tenía solo 9 o 10 años, su padre fue deportado a México.

Los viajes de Roberto a través de la frontera adquirieron una nueva naturaleza en 2013, cuando Roberto, de 16 años, comenzó a introducir personas de contrabando en los EE. UU. Roberto pasó al contrabando de drogas, específicamente heroína, ese mismo año.

Cuando Roberto cumplió 18 años, comenzó a asistir a Southwestern College, ubicado en Chula Vista, California. Allí, reclutó a uno de sus compañeros de la universidad para que traficara drogas para él.

En los últimos dos años, Roberto había llegado a favorecer un método particular de contrabando en el que los vehículos con drogas ocultas cruzaban la frontera de Estados Unidos, a través de puentes de entrada legales.

Roberto prefirió utilizar vehículos BMW que se sabía que tenían un “compartimento de motor único” que era perfecto para esconder drogas en su interior. El diseño de este compartimiento del motor parecía inocuo y, a menudo, los agentes fronterizos estadounidenses lo pasaban por alto.

Roberto se concentró en obtener los vehículos correctos para el esquema y pagó a otros, como a su compañero de clase de la universidad, para que condujeran.

Durante su carrera en el mundo de las drogas, los conductores cruzaron la frontera con los vehículos de Roberto y los estacionaron en un taller específico en Tijuana.

Los trabajadores del taller de automóviles cargaban los vehículos con drogas y luego los conductores los llevaban al otro lado de la frontera.

En 2016, cuando Roberto tenía 19 años, su compañero de universidad fue arrestado en el cruce fronterizo de San Ysidro con 5 libras de cocaína y más de 20 libras de metanfetamina, todo escondido dentro de un vehículo. Sin embargo, la participación de Roberto en el cargamento de drogas nunca salió a la luz y siguió reclutando a más conductores.

El marino narcotraficante

En 2018, Roberto, que ahora tiene 21 años, se unió a la Marina de los EE. UU. Según los fiscales de EE. UU., la única vez que Roberto detuvo sus esquemas de tráfico de drogas fue durante el campamento de entrenamiento de Marine Corp y los reanudó poco después de que terminó el campamento.

Finalmente estuvo destinado a la base de San Diego, en Marine Corps Air Station Miramar, donde trabajó como operador de radio. Continuó administrando su operación de contrabando de drogas como infante de marina estadounidense en servicio activo.

El abogado de Roberto afirma que solo reanudó el narcotráfico por preocupaciones económicas. Los Angeles Times escribe que durante este período, Roberto obtuvo la custodia total de su hija. El abogado de Roberto afirma que comenzó a contrabandear nuevamente porque estaba luchando para llegar a fin de mes “mientras vivía del salario de un infante de marina alistado”.

El acuerdo de culpabilidad de Roberto detallaba cómo a veces él renunciaba a usar conductores y hacía él mismo el viaje de contrabando a través de la frontera.

En 2020, Roberto le encargó a un músico mexicano que escribiera una canción sobre su vida y su éxito en el narcotráfico.

Este tipo de comisión es una práctica común en el hampa mexicano. A las bandas a menudo se les paga para escribir un narcocorrido, un estilo de balada mexicana que elogia los éxitos de una figura del crimen, por parte de los mismos señores del crimen.

Según los fiscales, Roberto sugirió letras específicas como “Yo quería estudiar y me hice soldado, pero me gustaba más la vida rápida” al músico. El San Diego Tribune agrega que Roberto quería que la canción presumiera de sus habilidades como soldado estadounidense. Actualmente no está claro si la canción encargada se lanzó alguna vez.

En 2021, Roberto se dio cuenta de dos marines estadounidenses recientemente dados de baja. Se acercó a ellos y finalmente los reclutó para que se convirtieran en conductores en su operación. El comunicado de prensa del Departamento de Justicia detalla que Roberto pagó a los ex marines $2000 USD por cada operación de contrabando exitosa.

Uno de los ex infantes de marina movió con éxito cinco envíos a través de la frontera. El otro hizo varios viajes pero fue capturado en septiembre de 2021, en el paso fronterizo de San Ysidro, con 14 libras de fentanilo. La Oficina del Fiscal de EE. UU. publicó su imagen  que muestra el paquete de fentanilo que los agentes fronterizos encontraron escondido en el vehículo.

Todo te alcanza

En enero de 2022, uno de los narcotraficantes de Roberto intentaba hacer una entrega de heroína en Las Vegas cuando la policía lo atrapó. En un movimiento desesperado, el narcotraficante dejó un kilo de heroína en el estante de una tienda de comestibles y huyó de la policía.

El San Diego Tribune escribe que Roberto Salazar estuvo “personalmente involucrado” en el trato del paquete de heroína de Las Vegas y sugiere que este incidente finalmente llevó a la ruina de Roberto.

Entonces las cosas realmente comenzaron a desmoronarse para Roberto. Uno de sus mensajeros fue detenido por un oficial en la Interestatal 5 en Oceanside y atrapado con más de 13 libras de fentanilo en su automóvil. Otro mensajero fue detenido en el puerto de entrada de Mesa de Otay,  con más de 17 libras de fentanilo en su automóvil.

Antes de que terminara el año, Roberto Salazar, de 26 años, fue arrestado por varios cargos de narcotráfico.

En octubre de 2022, Roberto se declaró culpable de conspirar para distribuir sustancias controladas, incluidas heroína, metanfetamina, cocaína y fentanilo, y de importar fentanilo a los Estados Unidos desde México.

En abril de 2023, Roberto fue condenado a 12 años de prisión.

Grossman, el fiscal federal, se negó a decir si el grupo de narcotraficantes de Salazar estaba conectado con alguno de los grandes cárteles de México.

El agente especial a cargo del NCIS, Todd Battaglia, dijo que “el Sr. Salazar traicionó su juramento al Cuerpo de Marines y representó una amenaza significativa para nuestra seguridad nacional al participar en una operación ilegal para contrabandear fentanilo a los Estados Unidos”.

 

Fuentes: Justice.gov , San Diego Tribune , Los Angeles Times , Associated Press

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