mayo 27, 2024 17:59

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Renán Castro Madera, Director General

Renán Castro Madera, Director General

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▶Al carecer de peces, la salud del Arrecife Mesoamericano vuelve a decaer a los niveles “malos” de 2006.

▶Del Segundo arrecife más grande del mundo el único tramo que presenta un recuperación importante en la vida de especies marinas es Cozumel, reza un informe de esa organización internacional

Redacción/CAMBIO 22

ARRECIFE MESOAMERICANO.-Un informe preliminar publicado hoy por la Iniciativa Arrecifes Saludables (HRI, por sus siglas en inglés) muestra que la salud de los arrecifes en todo el Arrecife Mesoamericano (SAM) ha disminuido nuevamente, alcanzando la misma calificación de “Mala” que se reportó en 2006, cuando se emitió el primer Reporte de Salud.

Los datos fueron recopilados por 77 buzos monitoreadores de 36 organizaciones entre junio y diciembre del 2021.

El Reporte de Salud utiliza cuatro indicadores para comprender los cambios en la salud de los arrecifes a lo largo del tiempo: cobertura de coral, biomasa de especies de peces herbívoros y comerciales y cobertura de macroalgas carnosas.


El seguimiento de los cambios en estos indicadores permite a los investigadores de HRI evaluar cuáles son de mayor preocupación en un sitio determinado, así como en todo el SAM en su conjunto, y cómo abordar las soluciones para restaurar la salud de los arrecifes.

La mayoría, o el 44 por ciento, de los 234 sitios en México, Belice, Guatemala y Honduras utilizados para producir el Reporte de Salud se clasifican como “Malos”.

La cantidad de sitios clasificados como “Críticos” también se ha duplicado desde el último reporte, alcanzando el 31 por ciento de los sitios monitoreados.

Los investigadores de HRI encontraron solo un sitio clasificado como “Muy bueno” en Cozumel, México.

Este sitio ha estado completamente protegido de toda pesca durante décadas, y se nota: la biomasa de meros y pargos del sitio de Cozumel es cinco veces mayor que el promedio regional. Además, solo 12 sitios (5 por ciento) se encontraron en “buenas” condiciones en todo el SAM.

Los monitoreos de peces cubrieron alrededor de 140,000 metros cuadrados de arrecife en 2021; se contaron más de 64,000 peces. Los meros y pargos nuevamente tuvieron las mayores disminuciones desde el último reporte y ahora se ubican en una abundancia críticamente baja en todo el SAM. Solo 55 de los peces contados en los monitoreos de 2021 eran de las especies de meros más grandes, y solo 12 de estos meros eran en realidad lo suficientemente grandes como para reproducirse.

Para comprender la magnitud de la pérdida de biomasa de peces en el SAM, considere una analogía deportiva: el baloncesto. Durante un juego, una cancha típica de 400 metros cuadrados tiene 10 humanos adultos corriendo. Sin embargo, en un área de arrecife equivalente al tamaño de una cancha, solo tenemos alrededor de 2 meros/pargos pequeños nadando. Pero dado que el Reporte de Salud en realidad mide la biomasa, hemos aquí otra analogía: si cada jugador de baloncesto pesara 98 kg (216 libras), la cancha de baloncesto contendría alrededor de 980 kg (2,160 libras) de biomasa humana. La cancha del Arrecife Mesoamericano, tal como está hoy, solo contiene alrededor de 2 kg (4.4 lbs) de pargo y mero, en términos humanos esto equivaldría a aproximadamente el 2% de un jugador – como un pie izquierdo. “Es una cancha vacía”, dijo McField. “Literalmente estamos dejando caer la pelota”.

La baja abundancia y el pequeño tamaño de los peces comerciales y herbívoros revelan una necesidad crítica de una mayor protección y gestión de la pesca, principalmente mediante un aumento rápido y sostenido de áreas totalmente protegidas, así como un aumento en el cumplimiento de esas protecciones.

“En los últimos cinco años, hemos perdido todo el progreso logrado en la mejora de la salud de los arrecifes durante nuestra primera década de colaboración, que culminó con el puntaje general de “Regular” medido en 2016”, dijo la Dra. Melanie Mcfield, quien también es científica de arrecifes de coral del Smithsonian con más de 30 años de experiencia trabajando en la región. “La protección real debe ser absoluta, al igual que nuestra determinación de hacerla cumplir. Este es un problema con una solución directa y factible, que brindará beneficios sociales y económicos, además de mejorar la salud de los arrecifes”.

En todos los sitios, la brecha más grande que se debe cerrar para lograr una clasificación “Buena” es la biomasa de peces comerciales, que requiere un aumento del 142 por ciento para lograr un estado considerado como saludable. Lo siguiente es una reducción del 77 por ciento en la cobertura de macroalgas carnosas; luego un aumento del 49 por ciento en la biomasa de peces herbívoros. La cobertura de coral vivo en los sitios de estudio en el SAM se encuentra en las mejores condiciones, requiriendo solo un aumento del 5 por ciento para que los sitios alcancen un estado “Bueno”.

“Hablamos mucho sobre las Áreas Marinas Protegidas y asignamos recursos financieros considerables para su gestión”, dijo McField. “Sin embargo, cuando miras de cerca las regulaciones en la mayoría de estas zonas, encuentras que los peces no están completamente protegidos de la pesca. A nivel mundial, hay muchos llamados para aumentar la protección marina, incluyendo el llamado 30×30 (proteger totalmente el 30 % de los océanos para 2030). Hemos recomendado dedicar el 20 por ciento del mar bajo protección total de toda la pesca en cada Reporte de Salud que hemos producido durante los últimos 15 años, para lograr recuperar las poblaciones de peces dentro, y fuera, de estas zonas.

Los países del SAM han designado más de 50 (AMPs) que cubren más del 50 por ciento de sus aguas territoriales. La mayoría se maneja activamente. Pero muchas de las AMP aún permiten la pesca: solo el 2.4 por ciento de las aguas están totalmente protegidas, muy por debajo del área requerida para recuperar las poblaciones de peces.

“Estamos ansiosos por estudiar la respuesta de los arrecifes y, con suerte, registrar la recuperación de las poblaciones de peces en Guatemala, luego de declarar nuestra primera área de arrecife completamente protegida en el increíble arrecife Corona Caimán en 2020”, agregó Ana Giró, Coordinadora de HRI para Guatemala.

“Podemos solucionar la falta de peces en parte revisando las regulaciones de zonificación dentro de estas AMP existentes para aumentar el área de protección total a al menos un 20 %, lo que significa que sin pesca, incluida la de captura y liberación”, dijo McField.

“Esto no puede suceder sin una aplicación de la ley activa y una comunidad de apoyo de actores claves, incluidos los propios pescadores, como lo hemos hecho con Alianza Kanana Kay, donde los pescadores están designando y ayudando a hacer cumplir las leyes de varias zonas totalmente protegidas”, dijo Mélina Soto, Coordinadora de HRI para México.

“Si hubiéramos designado el 20 por ciento del SAM bajo protección total hace 15 años cuando recomendamos esta acción por primera vez, la región ahora estaría cosechando los beneficios de pesquerías más productivas, una mejor salud de los arrecifes y un mayor valor turístico en las zonas totalmente protegidas”, dijo MacField.

Además del desafío de la disminución de las poblaciones de peces, sabemos que el cambio climático global y los brotes de enfermedades seguirán afectando a nuestros corales, mientras que la contaminación por nutrientes sigue alimentando la proliferación de macroalgas. También necesitamos mayores esfuerzos para mejorar la calidad del agua, controlar el desarrollo costero, aumentar la herbivoría y comprender mejor los cambios en la diversidad de corales; todo lo cual se discutirá más a fondo en nuestro Reporte de Salud 2022, planeado para septiembre.

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